Ronald Coase, 1910-2013

De amerikanske medier bragte i går den triste besked, at Ronald Coase er død. Coase var Nobelpristager og en af de mest indflydelsesrige økonomer i det 20. århundrede og nærmest på niveau med James Buchanan, som vi mistede i januar. Coase etablerede sin status i 1937 ”The Nature of the Firm” – fem år før f.eks. Martin Paldam blev født – hvor han gav en egentlig, logisk økonomisk forklaring på, hvorfor folk danner firmaer. Han udgav sin sidste bog i 2012. Han havde været en stor økonom hvis han ’blot’ havde revolutioneret måden vi tænker virksomheder på. Min yndlingsartikel af Coase kom dig i 1960, året efter at han havde luftet tanken første gang.

I ”The Problem of Social Cost” gik han direkte i kødet på måden, man tænkte forurening og andre eksternaliteter på. Coase viste, hvordan man ikke blot bør tænke på at forurenende virksomheder påtvinger andre omkostninger gennem forurening. Hvis andre tvinger virksomheder til at holde op med at forurene, påtvinger de virksomheden omkostninger. Under bestemte betingelser er lovgivning omkring forurening og mange andre lignende problemer udelukkende et spørgsmål om hvem der betaler omkostningen, og ikke om hvor stor den er. Det er med andre ord et spørgsmål om at tildele ejendomsret til forureningen. Coase-teoremet siger dermed, at tydelig tildeling (og håndhævelse) af ejendomsret kan løse eksternaliteter.

Ronald Coase var en af de få økonomer, der ikke blot én, men flere gange, ændrede måden vi tænker økonomiske og politiske problemstillinger. Han var også en af de få, der forblev produktiv og kreativ langt op i alderen – forureningsindsigten fik han sidst i 40erne. Genier som ham ser man utroligt sjældent, og han er det andet vi har mistet i år.

Skriv et svar