Tag: Rusland

Hvem chikanerer russiske journalister?

Siden slutningen af 90erne er hundrede – hvis ikke endnu flere – journalister blevet chikaneret, overfaldet og i adskillige tilfælde myrdet i Rusland. Det samme gælder flere oppositionspolitikere, når de øjensynligt var ved at blive en offentlig belastning for Putins regime. Det har dog været heftigt diskuteret, om Rusland primært er farligt for journalister pga. at organiseret kriminalitet ’forsvarer sig’ mod offentlig kritik af deres aktiviteter, eller om det mere systematisk er det politiske regime selv, der udgør faren for den fjerde statsmagt.

Spørgsmålet er med andre ord, om russiske journalister helt generelt chikaneres af forskellige interesser, eller om det er Putin-regimet, der konkret og systematisk står for chikanen. Det giver Nikita Zakharov (Universität Freiburg) et omhyggeligt svar på i ny forskning, som han præsenterede lørdag ved PEDD-konferencen i Münster.

Zakharov har samlet et stort datasæt fra the Glasnost Defense Foundation – en russisk version af Reporters Without Borders – der indsamler information om al chikane af journalister i Rusland. Fordi der er tale om en organisation, der konkret er sat i verden for at forsvare journalister og ganske offentligt gør det når journalister melder eksempler på chikane, kan man være rimeligt sikker på, at informationen er tæt på at være komplet og retvisende. Zakharov kan derfor studere risikoen for at journalister chikaneres eller overfaldes fra måned til måned på tværs af de russiske regioner og kommuner.

Studiet viser, at risikoen for at russiske journalister bliver chikaneret eller overfaldet, netop stiger markant i de to måneder op til valg til borgmester- og guvernørposter og til de regionale Dumaer. Dette mønster er meget klart, og giver perfekt mening da russisk lov ikke tillader valgkampagner før to måneder før et valg afholdes. Der er således kun et præcist vindue på to måneder, hvor journalister kan være en trussel for Putin-regimets kandidater til de forskellige valg.

Et andet sigende mønster er, at Zakharov derimod ingen evidens finder for øget chikane før byrådsvalg. Netop dét kan ses som ekstra evidens for, at det overordnede mønster ikke er en tilfældighed, da byråd i Rusland ikke har nogen egentlig indflydelse. Der er således heller ikke nogen særlig interesse fra regimets side i at kontrollere, hvem der kommer til at side i byrådene, men meget stærk interesse i at holde styr på, hvem der kommer til at sidde på politiske poster med faktisk magt.

Som Zakharovs studie viser, findes der således et helt systematisk mønster i chikanen mod journalister, som passer med at det er Putin-regimet, der er den drivende kraft i truslen mod russiske medier. Mens man naturligvis ikke kan afvise, at organiseret kriminalitet også overfalder journalister – Andreas Freytag og jeg dokumenterede netop dette forhold på tværs af lande for få år siden – er det nye studie en solid bekræftelse af, at de mange historier ikke er tilfældige. Putins diktatur er ikke anderledes end andre diktaturer, men måske blot mere kompetent i dets undertrykkelsespolitik.

For 47 år siden i Prag

I disse dage for 47 år siden viste Sovjetunionen, hvor langt dets ledere var villige til at gå for at bevare fuld kontrol over de dele af Europa, som de opfattede som deres ’interessesfære”. Om morgenen den 21. august rullede russiske kampvogne ind i Prag og i løbet af kort tid var kommunistpartiets førstesekretær Alexander Dubček afsat. Han blev senere erstattet af den Moskva-tro Gustáv Husák, der knægtede enhver modstand mod den rette marxistisk-leninistiske tro.

Baggrunden for invasionen var, at Dubček i løbet af foråret havde ændret kurs mod det, der blev kaldt ”socialisme med et menneskeligt ansigt.” I april havde han været en af hovedmændene bag et reformprogram der ville have ændret den tjekkoslovakiske forfatning i liberal retning. Tjekkerne og slovakkerne var i det, der blev kaldt Foråret i Prag, begyndt en proces mod større personlig frihed og en grad af demokrati. Der var derfor nervøsitet i Moskva for, at Tjekkoslovakiet måske ville ’hoppe af’ til Vesten, og at information om ytringsfrihed, personlig frihed og muligheden for reformer skulle sprede sig til andre befolkninger i østblokken. Med andre ord kunne Moskva ikke acceptere, at folk kom til at tro, at de havde et valg og en ret til indflydelse.

Invasionen, der var relativ dårligt planlagt, affødte klare reaktioner fra Vesten, der fordømte den. Visse kommunistpartier slog knuder på sig selv for at bevare deres Moskva-tro linjer, mens invasionen fik andre til endeligt at bryde med Sovjet. Russerne fik dog hurtigt rettet op på deres værste brølere. Den måske største var at de første kampvogne i Prag og Bratislava var bemandet af unge, russiske soldater, der havde fået at vide, at de skulle befri deres brødre. Mange af dem blev overvældet af tjekkernes modstand mod dem, og kom ifølge nogle kilder til at frygte, at de blev sendt til Sovjetunionens fjerneste grænser for at forhindre dem i at fortælle nogen, at invasionen var voldsomt uønsket.

21. srpen 1968, Praha

21. srpen 1968, Praha

Der skulle gå godt 20 år før Tjekkoslovakiet slap af med det kommunistiske diktatur. Udviklingen siden da har i overvældende grad været positiv, og uanset at landet i 1993 deltes i to halvdele, er både tjekker og slovakker i gang med at genindtage deres status i midten af Europa. Så hvorfor mindes om en af de værste begivenheder i Europa efter krigen?

Grunden er indlysende: Putin-regimet mere end rasler med sablen igen og har meget tydeligt genoplivet den sovjetiske (og tsaristiske) ide om en interessesfære i Centraleuropa. Putin gentager ikke fejltagelserne i Prag, men har stramt styret informationen fra invasionen af Østukraine, og har endda slået hårdt ned på Soldatermødre – en af de ellers mest respekterede, gamle organisationer i Rusland – fordi den har været for højlydt i sin protest af mørklægningen af enhver information om de mange døde og sårede russiske soldater. På mange måder er Sovjetunionen i 1960erne en retvisende indikation på, hvilken vej Putin-regimet styrer.

For ikke at ende på for sort en tone, er weekenden måske også en lejlighed til at glæde sig over, at Centraleuropa i dag er frit, demokratisk, og visse steder rigere end Sydeuropa. Tjekkerne er i dag rigere end grækerne, portugiserne, og endda italienerne syd for Rom. Og for de musikinteresserede er der en ekstra historie: Den store dirigent Rafael Kubelik hoppede af fra Tjekkoslovakiet og vendte først tilbage til sit land i foråret 1990, hvor han dirigerede den første koncert i den festival, der kaldes Prag-foråret. Kubelik og den fantastiske Tjekkiske Filharmoni spillede meget passende Smetanas Ma Vlast – Mit Fædreland. Den meget bevægende koncert kan ses og hører her. Det er en storartet måde at fejre friheden på.

Tre observationer fra Verdensbanken: Mindre vækst, russisk nedtur, høje omkostninger for remittances

“In 2015, the growth of remittance flows to developing g countries is expected to moderate sharply to 0.9 percent to $440 billion , led by a 12.7 percent decline in ECA and slowdown in East Asia and the Pacific, iddle-East and North Africa, and Sub-Saharan Africa.”

Det er hovedkonklusionen i Verdensbankens seneste brief om migration og remittance. Verdensbanken peger på fire store tendenser, der har påvirket skiftet fra 2014, hvor der var pæn vækst i overførslerne, til 2015:

  • Ustadig økonomisk forbedring i udviklede lande, navnlig Europa
  • Lavere oliepriser og Ruslands nedtur
  • Strammere indvandringspolitik, bl.a. i Rusland, USA og Singapore
  • Og konflikter med flugt og intern fordrivelse til følge

Væksten i remittances-overførsler ventes dog at vende tilbage til sit tidligere niveau — omkring 5 pct. årligt — i 2016. Samlet set sender verdens ca. 250 millioner migranter omkring 440 mia. dollar hjem til fattigere lande.  Til sammenligning er verdens samlede nominelle BNP omkring 76.000 mia. dollar (2013).

Mere fra rapporten:

Læs mere

To Kill a Journalist: Guest comment by Samuel Rachlin

For the benefit of both our Danish and our foreign readers, we are proud to bring a guest commentary on the death of Russian journalist Anna Politkovskaya. Our guest commentator today is one of the most distinguished and respected Danish journalists, Samuel Rachlin.

By Samuel Rachlin

COPENHAGEN Anna, Anna, I did not get to call you last time I was in Moscow, and now no cell phone can reach you. I am looking at your phone numbers and e-mail address in my PDA and think of all the occasions in the past when I called you to ask for your advice or ask you to let me interview you on camera. I am not deleting your name or numbers and will keep you alive digitally like, I assume, hundreds of your other colleagues and friends around the world, to stay connected with you and preserve the illusion about you as an active contact, source or colleague – beyond our reach.

You were always busy with your next story or your family and you could come across as absentminded and stressed when you guided us through the piles of papers and books piled everywhere in the usual chaos of your typical Moscow apartment. But you always were ready to share your time and knowledge and advice with a smile and a mixture of amazement and patience when you were confronted with a foreign correspondent’s naiveté or lack of understanding for the realities of your country.

I have to confess that where we practice our professional duties it is difficult to relate to a reality where you kill a journalist, gun her down like a snitch because you don’t like her work or perhaps fear what her revelations can lead to. There is a long distance between the reality of one of our popular TV shows, “Crazy with Dance”, and the reality of a Russian journalist who can pay with her life for her word.

I don’t know if you were crazy with dance, I don’t even know if you knew this entertainment program at all. But I know that you were crazy with truth. You wanted to get to the very core of it without any compromise and at any price – even the highest. You got to pay that price last Saturday when you met your fate in that elevator and your killer finished your most important story – your life. Probably, you did not see him because he shot you in the back with three shots and one to your head, the control shot as they say in Russian, to make sure that you would die.

That’s how your narrative ended, Anna, and I think it’s fair to say that you were not surprised. You had often told your friends that you had received death threats, that you felt you were in danger and that somebody was trying to get you killed. The best known case was the attempt at your life when you were poisoned on board the plane en route to Beslan to cover the hostage drama. You never made it to Beslan and doctors had to do their utmost to save your life.

That did not make you change you workings habits or style. You did not give it a thought that you could move to another country and take advantage of the fact that you were so famous now that there would be no lack of job offers. But you wanted to pursue what you had set out to do – to tell the world about the state’s crimes in Chechnya, the violation of human rights all over Russia, abuse of power in the Kremlin and the rampant corruption in all layers and corners of the society,. You were not driven by any death wish. You loved life and admitted readily that you were afraid. But there was no alternative for you. You knew better than most what Putin’s Russia has to offer journalists who do not follow directions and keep challenging the system and the authorities.

Freedom of expression has been constrained all over Russia in the past six years and the media are, like in Soviet times, increasingly being used as an instrument or a weapon in the service of government. Like in Orwell’s “1984” prison is freedom, darkness is light, lying is truth. Your life is at stake when you choose reporter as your profession in Russia.

A Russian poet, Osip Mandelstam, said in the 30’ies that nowhere are poets as important as in Russia. Only in Russia poets are being killed. And yes, Mandelstam was killed. Today you can say that nowhere are journalists as important as in Russia. Only in Russia, journalists are being killed. 12 journalists have been killed in Russia under Putin. You became the 13th.

Anna, you knew, of course, which powers you were challenging when you said that Chechny’a young prime minister, Ramzan Kadyrov is “a state level bandit” and that his appointment was one of  President Putin’s most tragic mistakes. When you met your killer last Saturday you were working on a story about how Kadyrov and his men use torture, abductions and killings against unwanted people in Chechnya. You said you had pictures to document your charges. Your article was to be published last Monday. Instead, your paper published your obituary.

Moscow is awash with rumors and speculation about who took out a contract on you. There is the Chechen trace, assumptions about the Kremlin’s interest in getting rid of you, suspicion of some Neo-Nazi connection and all kinds of other theories. The fact of the matter is that, like in all the preceding killings of this kind, it will never be established who killed you.

The journalist who would be the best to investigate and establish who, what and why would, of course, have been you. Your paper has started its own investigation, but I am sure that it all will be in vain. Even if a Russian court some day will sentence someone as the killer the truth will never surface. You can catch and jail someone, but how do you catch and sentence a system that has made it possible to hire a killer to eliminate a journalist.

Today’s Russia is basking in its oil money and the sense that its great power dreams are within reach again. For the Kremlin, the killing of a journalist is a deplorable even tragic act. But it does not call for a quick reaction. It took President Putin three days to condemn your killing, Anna. But he added that your influence on the political life was insignificant and that your killing was far more damaging to the Kremlin than any of your articles.

More interestingly, Putin said that he knew there were forces that want to exploit your killing to damage Russia’s interests in the world. I can hear how you laugh at this suggestion and how you will cut to the bone withy this analysis: “Putin never could use me for anything when I was alive, but now he will use my death to tighten the screws even more and do away with what is left of freedom of expression in Russia. Just wait and see.”

Anna, the problem for us and all your Russian colleagues now is who is going to tell the Kremlin that Putin and his men with all their financial prowess and power must understand that there is one loss which the new Russia cannot afford: you and your courage, tall, slim, upright Anna.

Back in the USSR …

Berlingske Tidendes Jørgen Staun beretter i dagens avis, hvorledes den russiske statsduma i går ved 1. behandling vedtog et lovforslag, som i realiteten vil gøre det umuligt for internationale organisationer at have afdelinger i Rusland, som er politiske og helt eller delvist finansierede fra udlandet.  I praksis vil det bl.a. betyde, at Amnesty International og Human Rights Watch ikke længere vil kunne have afdelinger i landet.  Tilfældigt? Næppe:

“Stramningen sker for at forhindre, at udenlandske regeringer ved at støtte russiske uafhængige organisationer – såkaldte ngo’er – kan fremme en »Orange Revolution« i stil med den i Ukraine og Georgien, hvor de russisk-støttede magthavere blev væltet af folkelige demonstrationer.”

Nobelprisvinderen Milton Friedman formulerede for en del år siden den tese, de forskellige former for frihed (personlig, økonomisk, politisk) over tid vil tendere i retning af at gå hånd i hånd i et land.  I den forbindelse kan man så bemærke sig, at Rusland i 2003-tallene fra Economic Freedom of the World Index fik en score på 5,1 (af 10), svarende til en plads som nr. 117 af 127 lande.  Til sammenligning fik man i 1995 en score på 4,0 og en plads som … nr. 117 af 123 lande.  Plus ca change …

© 2019 Punditokraterne

Tema af Anders NorenOp ↑